¿Por qué la calidad del Aire Interior es importante en las escuelas?

Este post es una traducción parcial del artículo publicado por la EPA (Agencia de Protección del Medio Ambiente) de los Estados Unidos, encontrada en su página web con el siguiente link:

https://www.epa.gov/iaq-schools/why-indoor-air-quality-important-schools

“La mayoría de la gente sabe que la polución exterior (contaminación atmosférica)puede impactar su salud, pero la polución interior también puede tener un impacto significativo y efectos perniciosos en la salud. Los estudios de laAgencia Americana de Protección Ambiental(EPA) sobre la exposición de personas a la polución indican que el nivel de polución interior (en casas, oficinas, tiendas, etc) puede ser de 2 a 5 veces (y a veces más de 100 veces) que los niveles exteriores. Estos niveles son de una preocupación especial porque la mayoría de la gente está sobre un 90% de su tiempo en espacios cerrados (interiores).Por el propósito de esta guía, la definición de buena calidad de aire interior (Indoor Air Quality -IAQ) incluye:

  • Control de los contaminantes aéreos
  • Entrada y distribución adecuada de aire exterior
  • Mantenimiento aceptable de niveles de temperatura y humedad.

Temperatura y Humedad no pueden desestimarse porque muchas de las quejas por “calidad de aire pobre” tienen como base niveles de confort termales. Más aun, temperatura y humedad están entre los muchos factores que influyen en los niveles de contaminación interior.

Fuentes exteriores también deberían ser consideradas, ya que el aire exterior entra en los edificios de los colegios por las ventanas, puertas y sistemas de ventilación.

¿Por qué es importante la Calidad de Aire Interior?

En estudios recientes, estudios de riesgos comparativos realizados por EPA y su Junta de Consejo para la Ciencia (Science Advisory Board – SAB) ha puesto consistentemente la contaminación en espacios interiores entre los 5 primeros puestos sobre riesgos ambientales para la salud pública. Un buen IAQ es un componente importante para un espacio interior saludable, y puede ayudar a las escuelas en alcanzar sus metas educando a los niños.

No prevenir o responder a tiempo a los problemas de IAQ pueden:

  • Incrementar problemas de salud a corto y largo plazo para estudiantes y personal de la escuela
  • Tos
  • Irritación ocular
  • Dolores de cabeza
  • Reacciones alérgicas y
  • En casos muy raros, condiciones peligrosas como la enfermedad del legionario o envenenamiento por monóxido de carbono”

Agravar asma y otros problemas respiratorios. Cerca de 1 en 13 niños de edad escolar tienen asma, la primera causa de absentismo escolar por enfermedades crónicas. Hay evidencia sustancial que exposición ambiental interior a alérgenos, como ácaros, moho, insectos, juega un papel importante en la provocación de los síntomas de asma. Estos alérgenos son comunes en las escuelas. También hay evidencias de que la exposición a los humos de los autobuses escolares y otros vehículos empeoran alergias y asma. Estos problemas pueden:

  • Impactar la atención de los estudiantes, rendimiento y confort.
  • Reduce el rendimiento de profesores y personal
  • Acelera el deterioro y reduce la eficiencia de los equipos de la escuela
  • Incrementa el potencial de cerrar escuelas y mudanza de sus ocupantes

Los problemas de aire en lugares cerrados pueden ser sutiles y en los que su impacto en la salud no siempre son fácilmente reconocibles. Alguno de estos síntomas son:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Congestión nasal
  • Tos
  • Nauseas
  • Mareos

Estos síntomas no son necesariamente debidos a deficiencias en la calidad del aire, pero pueden ser causados por otros factores – poca iluminación, stress, ruido, etc. Debido a las variaciones en la sensibilidad de la población escolar, los problemas con IAQ pueden afectar a un grupo y no solamente a un individuo. Además, Problemas de IAQ pueden afectar a personas de diferentes maneras.

Personas que pueden ser particularmente sensibles a los efectos de los contaminantes interiores incluyen, pero no están limitados a gente con:

  • Asma, alergias y sensibilidad a productos químicos
  • Problemas respiratorios
  • Sistema inmunológico débil (debido a radiación, quimioterapia, o enfermedad) y
  • Lentes de contacto

Algunos grupos de personas pueden ser particularmente vulnerables en su exposición a ciertos contaminantes o combinación de contaminantes. Por Ejemplo

  • Personas con enfermedades cardiovasculares pueden ser afectados de forma negativa si se exponen a monóxido de carbono más que individuos sanos
  • Personas expuestas a niveles significativos de dióxido de nitrógeno están a un riesgo más alto de infecciones respiratorias

Además, los cuerpos en desarrollo de los niños pueden ser más susceptibles a sus ambientes que los adultos. Los niños respiran más, comen más y beben más en proporción al peso de sus cuerpos que los adultos. Por ello la calidad de aire en las escuelas es de una preocupación especial. Adecuado mantenimiento del aire interior es más que una cuestión de “calidad”, abarca también seguridad y mayordomía de las inversiones en los estudiantes, personal y las instalaciones.”


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